Une première Marseillaise pour les LXMEN

29/09/2017

Crédit Photo : FFA (Daniel Blin)

Nous voici dans le dernier carré !

Ultime entrainement ce matin, ultimes kilomètres pour peaufiner les réglages et les sensations avant la finale de demain. Le bassin n’était pas parfait mais suffisamment bien pour nous donner l’impression d’être productif.

Cette demi-finale s’est déroulée comme nous l’avions imaginé. Avant le départ, tous les voyants étaient au vert, nous nous sentions prêts ! J’étais plus inquiet sur ma capacité à gérer la chaleur que sur notre forme. Mais tout s’est bien déroulé. Nous avons embarqué suffisamment d’eau cette fois pour nous hydrater et nous rafraichir.

Pour cette course, les consignes de l’entraineur sont restées les mêmes : se méfier de tout le monde, partir fort, limiter le nombre de séries, faire du coup par coup, accélérer sur la fin pour mettre le plus d’écart avec le deuxième. Ces mots ne changent jamais, ils semblent revenir comme un refrain. Chaque étape est l’occasion de se remettre en question, de remettre les compteurs à zéro. Cet exercice n’est pas facile mais il évite les mauvaises surprises. Surtout face à un bateau polonais revenu à son meilleur niveau.

Notre départ fut meilleur que dimanche. Nous sommes partis devant dès les premiers coups. Les écarts et les positions se sont rapidement figés, surtout avec les polonais. Ce fut ensuite une course d’attente, une course où j’ai « laissé passer les coups » tout en me concentrant sur chacun d’eux ; un mélange entre concentration technique et gestion de l’effort. Le plan du coach fut appliqué à la lettre jusqu’au bout ! Ce fut grâce à notre enlevage (= sprint final) que l’écart se creusa significativement avec nos dauphins. Nous franchîmes finalement la ligne en 6’18’’10, avec presque trois secondes d’avance. Nous signâmes au passage le meilleur temps au générale, de quoi nous mettre définitivement en confiance pour demain.

Rendez-vous donc ce samedi à 16h53 pour le dénouement. Voici la startlist :

BELGIQUE / CHINE / ITALIE / FRANCE / POLOGNE / ALLEMAGNE

Il aurait été difficile d’espérer mieux. Nous sommes bien entourés. Il faudra « juste » se méfier des chinois qui font un superbe début de championnat.

Pour suivre l’épreuve en direct, voici le lien de la FISA. Je sais que certaines chaines françaises doivent rediffuser l’évènement (France O et L’Equipe 21), mais je suis sûr que vous n’aurez pas de « mauvaise » surprise avec ce lien.

Je conclurai cette article avec le titre de champion du monde que vient de remporter notre 4x poids léger. Quelle course ! Elle fut incertaine jusqu’au bout, mais nos Frenchies ont eu le dernier mot face aux anglais. La première Marseillaise vient de sonner, merci messieurs !

Devant l’émotion j’ai forcément une pensée pour Stany (mon ancien coéquipier). Un titre de plus, à la nage, et devant les Rosbeef ! Tu le sais, à chaque victoire son histoire, mais celle-là aura une saveur particulière, j’en suis sûr !

(Voici le lien de leur finale pour ceux qui l’auraient raté)

Bonne soirée. A demain !

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Un peu d’actualité

27/09/2017

Crédit Photo : FFA (Lionel Piquard)

Les choses sérieuses vont pouvoir démarrer ! L’attente aura été longue et parfois usante, mais nous connaissons désormais le nom de nos adversaires de demain. Les repêchages se sont déroulés sans grand suspense. Le seul résultat peut-être surprenant vient des allemands : ils se font nettement dominer par le bateau danois que nous avons rencontré en Série.

Voici notre tirage :

ALLEMAGNE / UKRAINE / FRANCE / POLOGNE / ANGLETERRE / ESPAGNE

Course prévue à 17h51. Le LIVE sera disponible sur le site de la FISA. Il faudra terminer dans les 3 premiers pour accéder à la finale.

Sur le papier les deux manches semblent équilibrées. Il faudra se méfier de tout le monde, mais je suis surtout pressé de rencontrer nos amis polonais et savoir s’ils sont revenus à leur meilleur niveau.

Les prévisions n’annoncent pas trop de vent. Pourvu qu’elles disent vrai ! Il risque encore de faire chaud et humide par contre, mais nous commençons doucement à nous acclimater…et j’aime à croire que d’autres en souffre plus que nous.

Sur mon dernier article j’ai oublié de vous raconter à quel point j’ai été chanceux d’être encore nommé pour un contrôle anti-dopage. Le troisième en trois semaines ! Je n’ai rien contre, mais à ce rythme je risque l’anémie.

Pour ceux qui n’auraient peut-être pas été informés, la Société Nautique d’Avignon fêtera ses 70 ans le 21 Octobre prochain. Cette vieille dame a été fondée en 1947, la même année que le célèbre Festival d’Avignon. La journée sera animée par de nombreuses activités et se clôturera par une soirée. Si vous êtes un « ancien » du club, ou que vous aimez l’aviron, ou que vous êtes seulement dans les parages, venez nous rejoindre. Voici le formulaire d’inscription. J’espère que nous serons nombreux à nous réunir autour d’un verre.

J’aimerais enfin parler d’un sujet plus grave. J’ai appris dans la Presse le montant des frais engagés pour envoyer certains acteurs du monde sportif à Lima (pour l’attribution officiel des JO de 2024 par le CIO). S’il s’avère que les chiffres disent vrai et qu’il s’agisse bien d’autant d’argent public dépensé, je suis consterné ! Le vainqueur de cette soirée était pourtant connu d’avance ! Donc pourquoi « dilapider » ces précieux deniers quand on voit la souffrance financière des clubs et l’asphyxie dont pâtit tant d’associations ? J’espère que des réponses nous serons rapidement apportées, car la note est déjà salée pour un évènement qui ne devait presque « rien » couter !

Bonne soirée.


Bilan de la Série

25/09/2017

Crédit Photo : FFA (Daniel Blin)

Une première course et une bonne entame ! C’est notre bilan à l’issue de cette journée. Les sensations d’hier matin ont confirmé les impressions de la veille. Tout s’est déroulé selon nos plans. Nous réussissons à faire un bon parcours, engagée physique, avec un premier temps au général. De quoi envoyer un message à la concurrence et aborder la suite sereinement.

En nous levant, tous les voyants étaient au vert : la forme était bonne, nous n’avions pas eu de mauvaise surprise sur la balance, le vent ne semblait pas trop souffler et le ciel était légèrement voilé. Après avoir bouclé mon sac et avalé deux tranches de pain ce fut l’heure de prendre le Bus. Une fois arrivé au bassin, tout s’enchaina : d’abord la pesée, puis l’attente au bord de l’eau à regarder les courses, enfin l’échauffement, le speech du coach et l’embarquement. Le ciel se montrait de plus en plus menaçant. Quelques gouttes commençaient à tomber et le vent calait progressivement. Heureusement, ce scénario orageux avorta.

Presque aucun mot ne fut échangé avec Pierre au départ ; comme si nous connaissions la musique, et que notre interprétation ferait la différence. Le vent soufflait de côté mais ne levait pas de vague. Il serait pourtant nécessaire d’être vigilant sur la direction dès les premiers coups de pelles. L’arbitre alla relativement vite sur la procédure. Le feu s’alluma et changea rapidement de couleur. Je n’étais pas spécialement stressé mais ce premier coup fut libérateur. Après plus de 6 semaines de travail à Bellecin, sans compter tous les kilomètres et les séances d’entrainement de l’année, il était temps que ça arrive ! Ce fut un bon départ. Les écarts se creusèrent rapidement. La hiérarchie semblait faite après 500m. Mais nous n’avions pas eu la consigne de lever le pied une fois installé aux commandes. L’entraineur avait souhaité que nous fassions une course pleine, engagée physiquement, pour stimuler l’organisme et le préparer à la suite. Ce fut chose faite. Régulier, appliqué et investi du début à la fin, ce fut une course pleine à tous niveaux.

Dans les autres manches, pas de grandes surprises. Les polonais semblent revenus à leur meilleur niveau en s’imposant devant les belges et les tchèques. Les italiens remportent leur série, tout comme les chinois. Les repêchages sont demain. Il faudra attendre leur résultat pour connaitre le tirage des demi-finales de jeudi. Pressé d’y être !


Dans les starts !

23/09/2017

Crédit Photo : FFA (Daniel Blin)

Nous y sommes ! L’attente fut longue et fatigante mais tout ça appartient désormais au passé.

Le tirage des Eliminatoires vient de tomber. Nous nous amusons généralement à le pronostiquer avant sa sortie ; mais encore plus cette fois avec l’absence des irlandais et des grecs. Surtout qu’ils auraient dû être tête de série.

Notre course est prévue demain (ce dimanche 24) à 17h30. Voici la starlist :

DANEMARK / RUSSIE / FRANCE / GUATEMALA / NIGERIA / ARGENTINE

Nous connaissons la valeur de certains, pour d’autres, c’est l’inconnu. Il faudra donc rester méfiant. Je ne connais pas encore les intentions de l’entraineur, mais j’ai déjà mon idée sur l’engagement qu’il nous demandera d’y mettre !

Il faudra forcément gagner notre manche pour éviter les repêchages et passer directement en demi-finale. Le challenge nous plait, cela fait 6 semaines que nous l’attendons. L’envie et la motivation seront donc à leur comble demain. Je suis aussi excité de connaitre le résultat des autres séries, car certaines annoncent de beaux combats. Je pense notamment à la troisième où se retrouvent les polonais, les tchèques, les belges et les japonais.

Ils annoncent beaucoup de vent pour demain, presque autant qu’aujourd’hui. J’espère qu’au-delà du chrono et du résultat brut nous arriverons à nous faire plaisir.

La vidéo des courses ne sera proposée qu’à partir des demi-finales. Le « Live Tracker » reste néanmoins disponible demain sur le site de la FISA.

Bonne fin de week-end.


Sarasota

17/09/2017

Crédit Photo : FISA

Bonsoir, voici quelques lignes pour vous livrer les premières impressions.

Le voyage s’est bien passé ! Malgré 10h de vol, le trajet entre Paris et Atlanta n’a pas été trop long. Aucune grosse turbulence n’a été ressentie. Aux USA, le passage des douanes fut nettement moins rapide. La sécurité reste un sujet sensible chez nos amis américains. Quiconque veut entrer doit montrer patte blanche. Au final, les 4h de correspondance pour Sarasota ne furent pas superflues.

Une fois arrivé, le Bus mit moins de 30 minutes pour nous déposer à l’Hôtel. Aucune critique à faire sur l’hébergement : les chambres sont spacieuses, la literie est excellente, l’isolation phonique est bonne et la restauration est très correcte. En tant que poids légers nous étions relativement inquiets sur la qualité des repas qui allaient nous être proposés ; mais objectivement, tout a été pensé pour que nous puissions manger équilibré.

Nous sommes allés ramer samedi matin. Aucun dégât ni sinistre n’apparaissait depuis la route. Sur les 17km qui nous séparaient du bassin, tout semblait normal. Ce fut un premier soulagement, car je n’imaginais pas ramer au milieu de ruines, ou face à des gens ayant perdu leur maison. Pour autant, presque rien n’était encore installé sur place. On devinait le retard causé par l’ouragan, mais tout semblait programmé pour n’être prêt que le jour J. Heureusement, en 24h seulement, le paysage a déjà bien changé et beaucoup de choses ont « poussé ».

Le plan d’eau, quant à lui, n’a rien d’exotique ou de bucolique. Il est coincé d’un côté par la voie rapide, de l’autre par un immense centre commercial ; et les pilonnes électriques semblent avoir remplacés les arbres. Il est presque impossible de trouver de ombre alors qu’il fait chaud, humide et que la couche d’ozone semble trouée tellement les U.V attaquent. Le vent dominant n’est pas dans l’axe et balaie tout le bassin. Il n’avantage aucune ligne d’eau. Les chronos ne seront pas très bons par contre s’il continue à souffler dans cette direction et avec cette intensité. La couleur de l’eau est loin des reflets turquoises d’Aiguebelette. Elle est couleur terre, couleur coca-cola pour être plus précis. Elle ne donne pas envie d’y mettre un doigt. Ce n’est pourtant pas l’envie qui manque avec les températures qu’il fait.

Je n’ai presque pas ressenti les effets du décalage horaire. C’en est presque inquiétant. Je me lève très tôt mais je n’ai pas de mal à tenir la journée et les entrainements. Je pense que la forme est déjà bien remontée. Je ne vois que ça comme explication pour l’instant.

Nous avons fini notre dernière sortie de 20km ce matin. Le kilométrage va maintenant diminuer pour favoriser la surcompensation. Les sensations dans le nouveau bateau sont bonnes. Les appuis sont plus denses qu’à Bellecin mais nous commençons déjà à nous y habituer.

Plus qu’une semaine, le compte à rebours a commencé !


15/09/2017

Crédit Photo : FFA

Enfin le grand départ ! Après 4 semaines d’entrainement intensif sur le Lac de Vouglans, notre préparation dans le Jura s’achève ici. Décollage ce matin pour la Floride et le championnat du monde.

Le stage s’est clôturé par le traditionnel parcours « handicap ». Il s’agit d’une confrontation  franco-française. Tous les équipages tricolores y participent. Nos féminines nous ont donc rejoint à Bellecin. Indépendamment de son intérêt physiologique, ce 2000m nous sert de test. Il cherche à reproduire les conditions de course. Pour se faire, le staff regroupe les bateaux par « niveau » ou vitesse de coque équivalente. Chaque manche formée est alors homogène. Un petit handicap de temps peut être ajouté pour ajuster les différences. Avec tous ces paramètres, les embarcations sont censées franchir la ligne d’arrivée en même temps. Pour l’heure, la météo fut relativement clémente. Une aubaine compte tenu des températures, de la pluie, et du vent initialement annoncés. Côté sensations, ce fut une bonne course. Nous étions en confrontation directe avec le 2x poids lourds. Le 2- Homme TC, le 4- Femme et le 4x Femme TC étaient aussi avec nous, mais sont partis légèrement devant. Notre principal adversaire était donc sur bâbord. Matthieu et Hugo connaissaient notre envie et notre détermination. Ils savaient que nous ferions tout pour les battre. Ce fut d’ailleurs l’objet de taquineries. Mais au final, ils s’imposèrent. Nous leur avons concédé une grosse seconde après avoir mené 1700m. Forcément frustré, mais nos moyens physiques ne nous permettaient d’aller plus vite à ce moment. Le bilan reste très positif : nous avons respecté les consignes techniques de l’entraineur, le chrono est bon, les sensations aussi. De quoi nous envoler pour Sarasota confiants et sûrs de nos capacités à performer. La FISA a d’ailleurs confirmé l’évènement. C’est un vrai soulagement, car depuis le passage de l’ouragan IRMA nous étions dans l’expectative. Presque aucune information ne nous parvenait. Nous ne connaissions pas l’étendue des dégâts et du sinistre. D’après le comité d’organisation, la ville et les infrastructures ont été suffisamment épargnées pour assurer la compétition dans de bonnes conditions. Sauvé !

Autre moment fort : le privilège d’avoir deux contrôles anti-dopage en moins d’une semaine. Un urinaire et un sanguin. Les visites s’étaient faites rares en début de saison, je vous confirme qu’ils ont rattrapé leur retard sur ces trois derniers mois.

La liste des engagés vient de sortir. Nous sommes 24 inscrits. Les Irlandais n’y figurent pas, les grecs non plus. J’avais eu vent du forfait des frères O’Donovan. C’est maintenant officiel. Nos amis hellénistes sont quant à eux venus renforcer le 4x poids légers.

Bon courage à tous ceux qui finissent leur semaine.

See you in Sarasota !


Le Jura avant Sarasota !

03/09/2017

Crédit Photo : FFA

Déjà plus de deux semaines que notre préparation a commencé dans le Jura! Nous sommes arrivés le 17 Août à Bellecin. Je n’ai pas pour habitude de compter les jours, mais certains moment se savourent. Je peux vous dire aujourd’hui que le plus dur est maintenant derrière nous. Comme chaque année, le programme d’entrainement est conçu pour respecter le principe de surcompensation. Mais quèsaco ? Beaucoup de sports en parlent et ne jurent que par lui, surtout ceux d’endurance, mais qu’en est-il dans les faits ? Le concept est relativement simple : il s’agit de créer « artificiellement » (via l’entrainement) un certain niveau de fatigue. Une fois atteint, on inverse les paramètres pour obtenir le pic de forme. Pour se faire, il « suffit » de diminuer la quantité d’entrainement. Les phases de repos sont alors plus présentes. Et plus l’échéance se rapproche, plus c’est le cas. Un schéma vaut mieux que de grands discours. En voici un ! Pour vous situer, nous venons de passer le rouge !

Depuis le début la météo est optimale. Les températures de saison ont remplacé la canicule des derniers jours ; mais le soleil continue de dominer.

Pour le moment les occupations ne manquent pas, surtout avec la rediffusion du championnat d’Europe de volley et le mondial de Judo.

Comme chaque année, nous avons attaqué le stage par deux cycles en skiff. C’en est presque devenu une habitude. C’est un moyen pour nous de revenir aux fondamentaux (propulsion par coup) et de corriger nos défauts respectifs. Rappelons-le, la préparation est longue ! Même si le plaisir est au rendez-vous en double, la lassitude peut vite s’installer. Il est donc essentiel d’entretenir l’envie. D’autres aménagements sont faits pour limiter cette usure psychologique : nous ne ramons qu’une seule fois par jour, et les après-midis sont réservés aux séances de musculation ou aux sorties en vélo.

Pour l’hébergement, nous sommes toujours dans les Gîtes. Chacun peut accueillir jusqu’à 6 personnes. L’encadrement a tenté de nous regrouper par secteur. Pas de souci de notre côté, nous nous sommes retrouvés avec le 4x poids léger. Ce choix me semblait aussi judicieux, car au-delà de l’entente et de l’ambiance qui règne, il est surtout plus facile d’affronter le régime à plusieurs.

Dès demain nous attaquons le travail de vitesse…enfin !